Home » Artikelen en tools » Artikelen » Verder ontwikkelen: juridische kennis voor projectleiders

Verder ontwikkelen: juridische kennis voor projectleiders

Een vraag die we regelmatig krijgen is: hoe kan ik me als gevorderde projectleider verder ontwikkelen? Het antwoord op deze vraag is natuurlijk hoogstpersoonlijk, maar wellicht is het recht  een interessant (en noodzakelijk) gebied dat een senior projectleider (of -manager) dient te kennen. Een paar voorbeelden:

Projectleverancier maakt er een zooitje van

Een project bij een grote zorginstelling wordt uitgevoerd door een leverancier en medewerkers van de zorginstelling. De leverancier komt langdurig en regelmatig afspraken niet na en levert niet op tijd. De projectleider van de zorginstelling reageert hier wel op (mondeling en schriftelijk) maar vergeet de leverancier ‘te manen’ nu de dingen eens goed te doen. Op een gegeven moment is men de leverancier helemaal zat en de zorginstelling zegt het contract op. Bovendien wordt er een schadebedrag geëist voor de wanprestatie.

Dit klinkt allemaal logisch en eerlijk. Echter juridisch blijkt het lastiger te liggen: omdat de projectleider nooit een brief met een  aanmaning heeft gestuurd en dus ook de leverancier niet formeel de kans heeft gegeven om het (alsnog) goed te maken is er misschien wel helemaal geen recht op schadevergoeding en mocht de zorginstelling het contract  met de projectleverancier niet zomaar opzeggen. Ook al leverde die wanprestaties. Misschien zelfs heeft de leverancier recht op schadevergoeding….Mocht je moeite hebben met het goed bijhouden van een degelijke projectadministratie, hier heb je de reden om dat toch maar goed te doen!

Scrum en afspraken maken in een contract

Een ander voorbeeld komt voort uit de situatie die ontstaat als je Scrum gaat toepassen. Want, de gouden regel uit zowel het projectmanagement als uit het recht, namelijk “afspraak is afspraak”, geldt toch minder in een Scrum project. Kenmerkend voor Scrum is namelijk dat je onder ogen ziet dat je ‘nog niet helemaal weet’ wat je gaat doen in je project en dat je dus ook nog geen afspraken maakt over het (exacte) eindresultaat. Je maakt meer afspraken over globale eindresultaten in een Scrum project, en verderhooguit over de inzet die een projectteam…eh,… sorry Scrum team, gaat leveren. Maar hoe regel je dit in je contract? Wat vinden juristen van een dergelijke ‘lenige’ benadering van een projectresultaat? Wat zet je dan wel in je contract?

Intellectueel eigendomsrecht

Een derde terrein waar projectmanagers echt iets van moeten weten: intellectueel eigendomsrecht. Tijdens projecten ontstaan (meestal) mooie en nieuwe dingen. De vraag daarbij is: wie is de eigenaar van die nieuwe dingen? Misschien speelt het minder als een projectteam geheel interen in een organisatie zit, maar bij projecten waarbij meerdere partijen betrokken zijn, is dit een belangrijk vraagstuk dat geregeld moet worden voordat het project mag starten.

Ongemerkt in een VOF…

Nog een voorbeeld maar: een groep mensen doet samen en project en maken daarvoor een website. Op de website staat: “Dit project wordt uitgevoerd door de partners XXX, YYYY en ZZZ.” De drie heren (in dit geval) mijnheer XXX, YYY en ZZZ hadden niet door dat dit uitgelegd kan worden als de start van een Vennootschap Onder Firma. Mocht een van de drie failliet gaan, dan zijn de anderen opeens ook hoofdelijk aansprakelijk.

Juristen grappen wel eens dat elk project start met een aantal juristen en dat een project ook altijd eindigt met een aantal juristen (…in een rechtszaak!). Projectmanagement gaat voor een groot deel over het maken van (goede) afspraken en die nakomen. En die rechtszaak probeer je altijd te voorkomen. Contracten zijn er alleen voor als het echt misgaat en je er met de betrokken partijen niet meer uitkomt. Dan heb je voor de rechter al die afspraken zwart op wit (en een goede projectadministratie over het verloop van je project!) nodig. Hoe meer jij als projectleider weet van de juridische kant van je project, hoe kleiner de kans dat het ook tot een rechtszaak hoeft te komen. Je maakt waarschijnlijk al betere afspraken met betrokkenen.

Meer leren over rechten en contracten kan je bijvoorbeeld doen bij cursussen van de KVK. Ook interessant is de blog over (internet-)recht van Arnoud Engelfriets.

Auteur: Wouter Baars